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Galería Nacional de Retratos adquiere la primera fotografía conocida de un presidente estadounidense

Un daguerrotipo del presidente John Quincy Adams de 1843

October 11, 2017

La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian anunció hoy que adquirió para su colección permanente lo que se conoce como la fotografía más antigua de un presidente de Estados Unidos. Fechada del año 1843, la fotografía del presidente John Quincy Adams es un daguerrotipo único y fue producido por el artista Philip Haas sólo cuatro años después que la invención radical de Louis Daguerre (el daguerrotipo) fuese revelado al mundo. Este retrato estará en exposición para el público en el 2018 cuando sea instalado en la exposición recientemente renovada “Presidentes de Estados Unidos”.  

Calificado por Sotheby's como “un documento invaluable”, la casa de subastas señaló que este daguerrotipo “cristaliza un momento transcendental en la historia de la fotografía y la política estadounidense”. La Galería Nacional de Retratos adquirió el retrato por 360.500 dólares en la subasta de fotografías de Sotheby’s realizada el 5 de octubre en la ciudad de Nueva York. El financiamiento para la adquisición del retrato de Adams proviene del Secretario del Smithsonian y de la Junta Nacional del Smithsonian; adicionalmente la Galería Nacional de Retratos continúa recaudando fondos privados.

En marzo de 1843, Adams visitó el estudio de Haas en Washington, DC, para convertirse en el primer presidente estadounidense en obtener su imagen a través del nuevo medio de la fotografía. Esta sesión tuvo lugar casi 15 años después de que Adams sirvió como sexto presidente de la nación (1825-1829). Para ese momento, desempeñaba sus funciones en el Congreso como Representante de en Massachusetts.

La sesión de retrato de Adams con Haas produjo tres daguerrotipos, pero sólo se sabe que uno sobrevivió. Este único daguerrotipo, el que ingresa a la colección del museo, era originalmente un regalo de Adams al congresista Horace Everett en 1843. El retrato permaneció con la familia Everett hasta que fue enviado a Sotheby's por un descendiente directo.

“John Quincy Adams, hijo de John Adams, fue el último presidente en tener un vínculo directo con la generación de los Fundadores, y el hecho de que se sentara delante de una cámara para hacer que tomara su retrato es algo extraordinario”, dijo Kim Sajet, directora de la Galería Nacional de Retratos. “Esto confirma que en muchos aspectos Estados Unidos nació moderno; abarcando no sólo nuevos ideales gubernamentales sino también las últimas tecnologías que ayudaron a sus líderes a ser accesibles al público. Haber adquirido esta pieza única de la historia estadounidense en vísperas de nuestro 50 aniversario tiene una particular resonancia porque uno de nuestros objetivos es recordar a la gente el impacto que tiene el futuro las acciones individuales de nuestros líderes y cómo nosotros registramos sus legados”.

Adams documentó la sesión de retrato de marzo de 1843 en su diario, señalando que caminó hasta el estudio de Haas a las 9 de la mañana “mis manos en guantes de lana forrados terriblemente contraídos de frío. Se encontró a Horace Everett [Congresista estadounidense del tercer distrito de Vermont] allí quien tenía el mismo propósito de ser retratado. Haas lo tomó una vez, y luego con su consentimiento me tomó tres veces, la segunda de las cuales dijo que era muy buena, pues el procedimiento es delicado: sujeto a muchos accidentes imperceptibles y falla al menos dos de tres veces”.

Incorporar este retrato histórico en el museo es de gran importancia por el papel crucial que desempeñó Adams en el establecimiento de la Institución Smithsonian. Durante más de una década, Adams abogó incansablemente por la implementación del legado de James Smithson para establecer una institución dedicada al incremento y difusión del conocimiento. Con esta adquisición, la Galería de Retratos incluye este tesoro en su colección permanente y enriquece la forma en la que el museo narra la destacada historia de Adams como presidente, estadista y defensor del Smithsonian.

Los otros dos daguerrotipos de la sesión de Adams por Haas se encuentran actualmente perdidos y sólo se conocen a través de imágenes de copia, una en forma de un pequeño formato de copia de daguerrotipo en la colección del Museo Metropolitano de Arte y la otra en forma de una litografía emitida por Haas en 1843, una variante de la cual está en la colección de la Galería Nacional de Retratos.

Las colecciones del Smithsonian incluyen otros dos daguerrotipos de Adams. Uno es un pequeño retrato en la colección de la Galería Nacional de Retratos tomado en agosto de 1843 por el estudio Bishop & Gray en Utica, N.Y., y el segundo, que data de 1846, está en la colección del Museo Nacional de Historia Americana.

Este daguerrotipo de Adams, único en su tipo, es intrínsecamente significativo para la historia estadounidense y para la historia de la fotografía.

La Galería Nacional de Retratos

La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian narra la historia multifacética de Estados Unidos a través de los individuos que han definido su cultura. Por medio de las artes visuales, las artes escénicas y los nuevos medios, la Galería Nacional de Retratos presenta a poetas y presidentes, visionarios y villanos, actores y activistas cuyas vidas relatan la historia estadounidense.

La Galería Nacional de Retratos es parte del Centro Donald W. Reynolds de Arte y Retratos Americanos que se encuentra en las calles Octava y F  N.W., Washington, D.C. Conéctate con el museo a través de su página web npg.si.edu, Facebook, Instagram, blog, Twitter y YouTube.

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