The Portraits

Staff member working in collections and putting a painting away

President Bill Clinton

Artist
Chuck Close, born 5 Jul 1940
Sitter
William Jefferson Clinton, born 19 Aug 1946
Date
2006
Type
Painting
Medium
Oil on canvas
Dimensions
Stretcher: 275.6 × 213.4cm (108 1/2 × 84")
Credit Line
Current Owner: Ian M. Cumming
Restrictions & Rights
© Chuck Close, courtesy Pace Gallery
Object number
L/NPG.5.2009
Exhibition Label
Forty-second president, 1993–2001
The first baby-boomer president, Bill Clinton came to national attention when, at age thirty-two, he emerged as one of the leading reform governors of the Democratic Party. As president, his administration played a crucial part in curbing the massive federal spending deficits that had soared in the 1980s, even achieving a surplus in revenues for the first time since the 1960s. Clinton established new organizations for free trade, including NAFTA, which eliminated tariffs and trade barriers between Canada, the U.S., and Mexico. His other accomplishments included welfare reform and a successful U.S.-led NATO intervention in the Balkans. Proposals such as universal health care, however, failed. Clinton’s denial of his sexual relationship with a White House intern, while under oath, led to his impeachment, but he was not convicted in the Senate trial. Despite the scandal, Clinton was successful in making the Democratic Party more centrist and better equipped to compete with Republicans. Chuck Close begins all of his paintings with a photograph of his subject, in this case an image made during a photo session in August 2005 for a New York magazine cover. He then draws a grid on both the canvas and the photograph and uses the information contained in the photograph to create a series of abstract modules on the canvas.
42o presidente, 1993–2001
Primer presidente de la generación de posguerra —los llamados baby-boomers—, Bill Clinton captó la atención del país cuando con solo treinta y dos años surgió como uno de los principales gobernadores reformistas del Partido Demócrata. Durante su mandato presidencial, su administración tuvo un papel crucial en la reducción de los déficits provocados por el enorme gasto federal que se había disparado en la década de 1980, e incluso logró, por primera vez desde la década 1960, un superávit en el ingreso público. Clinton estableció nuevas organizaciones para el comercio justo, entre ellas NAFTA, la cual eliminó las tarifas y barreras comerciales entre Canadá, EE.UU. y México. Entre sus demás logros se incluyen reformas del sistema de bienestar social y una exitosa intervención de la NATO en los Balcanes, liderada por Estados Unidos. Sin embargo, propuestas como el sistema de cuidado médico universal fracasaron. Le negación de Clinton de su relación sexual con una pasante de la Casa Blanca, mientras estaba bajo juramento, condujo a su juicio político, pero no resultó convicto en el juicio del Senado. A pesar del escándalo, Clinton logró remodelar el Partido Demócrata, impulsándolo hacia el centrismo y por tanto hacia una mejor posición para competir con los republicanos. Chuck Close comienza todas sus pinturas con una foto de su modelo. En este caso fue una imagen de una sesión fotográfica realizada en agosto de 2005 para la portada de la revista New York. Close luego hace cuadrículas en el lienzo y en la foto para reproducer la información contenida en esta mediante una serie de módulos abstractos en el lienzo.
Data Source
Catalog of American Portraits
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Exhibition
America's Presidents (Reinstallation September 2017)
On View
NPG, West Gallery 210