The Portraits

Jhumpa Lahiri

Jhumpa Lahiri

Artist
David Levine, 20 Dec 1926 - 29 Dec 2009
Sitter
Jhumpa Lahiri, born 11 Jul 1967
Date
2003
Type
Drawing
Medium
Ink over graphite on paper
Dimensions
Sheet: 35.7 × 27.5 cm (14 1/16 × 10 13/16")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; copyright Eve and Matthew Levine
Rights
©2003 Matthew and Eve Levine
Object number
NPG.2013.39
Exhibition Label
Born London, England
A signal voice of the Indian American immigrant experience, Jhumpa Lahiri won the Pulitzer Prize with her debut short-story collection, The Interpreter of Maladies (1999), which catapulted her into the public eye. Born in London to Bengali parents, Lahiri moved to Rhode Island at age two. During her childhood, she was acutely aware of her unique background and sought solace in reading. It was as an adult, while obtaining a doctorate in literature, that she realized the expressive outlet that writing offered and changed course to pursue a literary career.
David Levine’s caricature of Lahiri, accompanying a book review of Unaccustomed Earth (2008), emphasizes her cerebral personality. Her intellect is the star here. At the same time, by showing her in traditional dress, seated on the floor with a computer, Levine suggests the dual Western/Eastern identity that Lahiri has explored in written form. Her most recent novel, The Lowlands (2013), was a finalist for the National Book Award.
Jhumpa Lahiri nacida en 1967
Nacida en Londres, Inglaterra
Voz señera de la experiencia del inmigrante indo-americano, Jhumpa Lahiri ganó el premio Pulitzer con su primera colección de cuentos, titulada The Interpreter of Maladies (1999), que la lanzó a la luz pública. Nacida en Londres de padres bengalíes, Lahiri fue a vivir a Rhode Island cuando tenía dos años. Demasiado consciente de su peculiar trasfondo cuando era niña, buscó refugio en la lectura. Pero fue ya de adulta, cuando estudiaba su doctorado en literatura, que se dio cuenta del poder de la escritura como medio de expresión y cambió su rumbo para proseguir una carrera como escritora.
La caricatura hecha por David Levine para acompañar una reseña del libro Unaccustomed Earth (2008) de Lahiri enfatiza su personalidad cerebral. Aquí la estrella es su intelecto. Al mismo tiempo, al presentarla en atuendo tradicional sentada en el piso con una computadora, Levine sugiere la dualidad identitaria Oriente/Occidente que Lahiri ha explorado en sus escritos. Su novela más reciente, The Lowlands (2013), fue finalista del Premio Nacional del Libro.
David Levine (1926–2009)
Tinta sobre grafito en papel, 2003
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection