The Portraits

Staff member working in collections and putting a painting away

Rudolfo Anaya

Artist
Gaspar Enriquez, born 1942
Sitter
Rudolfo Alfonso Anaya, born 30 Oct 1937
Date
2016
Type
Drawing
Medium
Acrylic on paper
Dimensions
Frame: 94.3 × 124.9 × 6.4 cm (37 1/8 × 49 3/16 × 2 1/2")
Image/Sheet: 74.9 × 104.1 cm (29 1/2 × 41")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; commission made possible through the Smithsonian Latino Initiatives Pool, administered by the Smithsonian Latino Center.
Object number
NPG.2016.100
Culture
Rudolfo Alfonso Anaya: American\Hispanic American\Mexican American
Exhibition Label
“What I’ve wanted to do is compose the Chicano worldview—the synthesis that shows our true mestizo identity—and clarify it for my community and myself.” Rudolfo Anaya achieved this in his first novel, Bless Me, Ultima (1972), a partly autobiographical story of a child growing during World War II, who through a curandera, or healer, begins to understand the mysteries of nature, morality, and spirituality. The novel was acclaimed for its lyricism, its alternation of English and Spanish, and its fresh way of relaying the Mexican American experience of the Southwest, where Native American, Mexican, Spanish, and Anglo cultures converge. His work is a fundamental text of Chicano literature and heralded a career that spanned four decades, which includes the award-winning books Tortuga (1979) and Alburquerque (1992), a reference to the original spelling of the city name.
Similar to Anaya, El Paso artist Gaspar Enríquez is lauded for community portraits that enhance our understanding of Chicano identity on the local, regional, and national stage.
“Lo que he tratado de hacer es componer la visión de mundo chicana —la síntesis que revela nuestra verdadera identidad mestiza— y esclarecerla para mi comunidad y para mí mismo”. Rudolfo Anaya logró este propósito con su primera novela, Bless Me, Última (1972), una historia en parte autobiográfica, situada en tiempos de la Segunda Guerra Mundial, sobre un niño que a través de una curandera comienza a entender los misterios de la naturaleza, la moral y la espiritualidad. La novela fue elogiada por su lirismo, su alternación de inglés y español, y su fresco relato de la experiencia mexicano-americana en el sureste estadounidense, donde convergen las culturas indígenas, mexicanas, españolas y anglosajonas. Se trata de un texto fundamental en la literatura chicana y preámbulo de una carrera de cuatro décadas que produjo otros libros premiados como Tortuga (1979) y Alburquerque (1992), este último en alusión al nombre original de la ciudad.
En vena similar a la de Anaya, el artista Gaspar Enríquez, radicado en El Paso, se ha destacado por sus retratos de gente de la comunidad que nos ayudan a entender mejor la identidad del chicano en el ámbito local, regional y nacional.
Data Source
National Portrait Gallery
See more items in
National Portrait Gallery Collection
Exhibition
20th Century Americans: 2000 to Present
On View
NPG, South Gallery 341
Place
United States\New Mexico\Bernalillo\Albuquerque