The Portraits

Staff member working in collections and putting a painting away

Barack Obama

Artist
Chuck Close, born 5 Jul 1940
Sitter
Barack Hussein Obama, born 4 Aug 1961
Date
2013
Type
Print
Medium
Woodburytype
Dimensions
Image (not including black edges): 27.3 × 23cm (10 3/4 × 9 1/16")
Sheet: 35.6 × 27.9cm (14 × 11")
Mat: 55.9 × 40.6cm (22 × 16")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
Rights
© 2013, Two Palms and Chuck Close
Object number
NPG.2017.6
Culture
Barack Hussein Obama: American\African American
Exhibition Label
Forty-fourth president, 2009–2017
In 2008, Barack Obama made history as the first African American to be elected president, capping a meteoric rise in politics and concluding a campaign that encouraged progress and optimism. For many, his election signaled increasing racial unity as well as an unprecedented feeling of hope for the future. When Obama entered office, the U.S. was undergoing its worst financial crisis since the Great Depression. Despite the sagging economy, however, he expeditiously enacted the Affordable Care Act, which extended health benefits to millions of previously uninsured Americans. Obama oversaw the drawdown of American troops in the Middle East—a force reduction that was controversially replaced with an expansion of drone and aviation strikes. The mission to kill al-Qaeda founder Osama bin Laden was successful, but Obama’s pledge to close the Guantanamo prison went unrealized. When he left office, the feelings of solidarity, which had been fostered in his campaign, languished, and political divides grew deep. Artist Chuck Close took two large-format photographs of President Obama in 2013, one smiling, one serious, and used them to create double portraits in a variety of mediums, including these Woodburytypes, which were made through a photomechanical printing process that creates a slight relief of the image. At the end of each presidency, the National Portrait Gallery partners with the White House to commission one official portrait of the president and one of their spouse. These photographs by Close will remain on view in America’s Presidents until Obama’s official painted portrait is completed in early 2018.
44o presidente, 2009–2017
En 2008 Barack Obama hizo historia al convertirse en el primer afroamericano elegido presidente, culminado así su meteórico ascenso político y una campaña presidencial que promovía el progreso y el optimismo. Para muchos, su elección fue signo de una mayor unidad racial y generó un sentimiento de esperanza como nunca se había visto. Cuando Obama asumió su cargo, Estados Unidos sufría su peor crisis económica desde la Gran Depresión. A pesar de esto, Obama promulgó con diligencia la Ley de Cuidado de Salud Asequible, que extendió los beneficios de salud a millones de ciudadanos que antes no tenían seguro médico. Obama supervisó la reducción de tropas estadounidenses en el Oriente Medio, reducción que fue sustituida por una controversial expansión de los ataques aéreos y con drones. La misión de matar a Osama bin Laden, fundador de al-Qaeda, result exitosa, pero la promesa presidencial de cerrar la prisión de Guantánamo quedó sin cumplir. Cuando Obama finalizó su mandato, los sentimientos de solidaridad fomentados en su campaña languidecieron y las divisiones políticas se intensificaron. El artista Chuck Close tomó dos fotografías en gran formato del presidente Obama en 2013, una sonriente y otra serio, y las utilizó para hacer retratos dobles en diversas técnicas, incluidos estos woodburytipos, realizados mediante un proceso de impresión fotomecánica que produce un leve relieve de la imagen. Al final de cada presidencia, la National Portrait Gallery, en conjunto con la Casa Blanca, comisiona un retrato oficial del presidente y otro de su cónyuge. Estas fotografías de Close permanecerán en la exposición “Los Presidentes de Estados Unidos” hasta que el retrato oficial de Obama sea terminado a principios de 2018.
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection
Exhibition
America's Presidents (Reinstallation September 2017)
On View
NPG, West Gallery 210