The Portraits

Staff member working in collections and putting a painting away

Barack Obama

Artist
Chuck Close, born 5 Jul 1940
Sitter
Barack Hussein Obama, born 4 Aug 1961
Date
2013
Type
Print
Medium
Woodburytype
Dimensions
Image (not including black edges): 27.3 × 23.4cm (10 3/4 × 9 3/16")
Sheet: 35.6 × 27.9cm (14 × 11")
Mat: 55.9 × 40.6cm (22 × 16")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
Rights
© 2013, Two Palms and Chuck Close
Object number
NPG.2017.7
Culture
Barack Hussein Obama: American\African American
Exhibition Label
Forty-fourth president, 2009–17
In 2008, Barack Obama made history when he was elected as the first African American president, capping a meteoric rise in Illinois, and then national, politics. His election was taken as evidence of increasing racial tolerance in the United States. Programmatically, Obama had a series of very difficult challenges, ranging from health care to the ongoing wars in Afghanistan and the Middle East. Domestically, Obama managed a sagging economy while also enacting the Affordable Care Act. In foreign policy, he oversaw the drawdown of American troops in combat zones. Yet the issue of race remained combustible as the political culture began to fracture at the end of his second term.
Chuck Close’s double portraits of President Obama are woodburytypes—a photomechanical printing process that results in a slight relief of the image. Close intended these to function as a pair, and the close-up framing, elimination of background, and dramatic lighting allow us to engage the subject eye to eye.
44o presidente, 2009–2017
En 2008 Barack Obama hizo historia al convertirse en el primer afroamericano elegido presidente, culminado así su meteórico ascenso político y una campaña presidencial que promovía el progreso y el optimismo. Para muchos, su elección fue signo de una mayor unidad racial y generó un sentimiento de esperanza como nunca se había visto.
Cuando Obama asumió su cargo, Estados Unidos sufría su peor crisis económica desde la Gran Depresión. A pesar de esto, Obama promulgó con diligencia la Ley de Cuidado de Salud Asequible, que extendió los beneficios de salud a millones de ciudadanos que antes no tenían seguro médico. Obama supervisó la reducción de tropas estadounidenses en el Oriente Medio, reducción que fue sustituida por una controversial expansión de los ataques aéreos y con drones. La misión de matar a Osama bin Laden, fundador de al-Qaeda, result exitosa, pero la promesa presidencial de cerrar la prisión de Guantánamo quedó sin cumplir. Cuando Obama finalizó su mandato, los sentimientos de solidaridad fomentados en su campaña languidecieron y las divisiones políticas se intensificaron. El artista Chuck Close tomó dos fotografías en gran formato del presidente Obama en 2013, una sonriente y otra serio, y las utilizó para hacer retratos dobles en diversas técnicas, incluidos estos woodburytipos, realizados mediante un proceso de impresión fotomecánica que produce un leve relieve de la imagen.
Data Source
National Portrait Gallery
See more items in
National Portrait Gallery Collection