Hoja informativa: National Portrait Gallery

Directora: Kim Sajet 
Empleados: 74
Presupuesto anual (federal y fideicomiso) del año fiscal 2017: $11 millones 
Número aproximado de obras: 23,000
Visitantes (2018): 2.3 millones 

Historia

La National Portrait Gallery del Smithsonian narra una historia multifacética de los Estados Unidos mediante personajes que han forjado la cultura americana. El museo fue establecido mediante un Acta de Congreso en 1962 y abrió sus puertas al público el 7 de octubre de 1968. Por más de 50 años, el museo ha sostenido su misión para coleccionar y exhibir imágenes de “hombres y mujeres que han hecho contribuciones significantes a la historia, desarrollo y cultura de las personas de los Estados Unidos.”

La colección de la Portrait Gallery salvaguarda más de 23,000 obras de arte, incluyendo la única colección presidencial de retratos completa a excepción de la Casa Blanca. La National Portrait Gallery está localizada en el Centro de Donald W. Reynolds para Arte Americano y Retrato, un edificio histórico nacional de referencia que en el siglo xix sirvió como la oficina de patentes. El edificio de La Portrait Gallery es conocido por su arquitectura de reminiscencia griega, el cual alberga el elegante patio de Robert y Arlene Kogod el cual está diseñado por Foster+Partners y que a su vez hospeda al Smithsonian American Art Museum en Washington, D.C. La National Portrait Gallery es una institución bilingüe y forma parte de la institución del Smithsonian.

Colección

La colección de la National Portrait Gallery incluye un amplio rango de pinturas, esculturas, fotografías, dibujos, y otros medios artísticos. El catálogo de la colección está disponible online. Obras de arte que destacan:

  • “Lansdowne” retrato de George Washington por Gilbert Stuart, óleo sobre lienzo (1796)

(adquirido en 2001; restaurado y presentado en septiembre de 2017)

  • Presidente Abraham Lincoln por Alexander Gardner (retrato “ilustración-agrietada”), albumen impresión de plata (1865)
  • Presidente John Quincy Adams por Philip Haas (daguerrotipo de 1843 —la fotografía más parecida y temprana de un presidente estadounidense)
  • Presidente John F. Kennedy por Elaine de Kooning, óleo sobre lienzo (1963)
  • Presidente Barack Obama por Kehinde Wiley, óleo sobre lienzo (2018)
  • John Brown por Augustus Washington, daguerrotipo (c. 1846–47)
  • Pocahontas por artista no identificado, después Simon van de Passe, óleo sobre lienzo (after 1616)
  • Frederick Douglass por fotógrafo no identificado, ambrotipo (1856)
  • Mary Cassatt por Edgar Degas, óleo sobre lienzo (c. 1880–84)
  • Gertrude Stein por Jo Davidson, terracota (1922–23)
  • Charlie Chaplin por Edward Steichen, gelatina de plata impresa (1925)
  • Frida Kahlo por Magda Pach, óleo sobre lienzo (1933)
  • Ethel Waters por Beauford Delaney, pasta en papel (1940)
  • Beauford Delaney por Georgia O’Keeffe, pasta en papel (1943)
  • John Coltrane por Roy DeCarava, gelatina de plata impresa (1961)
  • Muhammad Ali por Yousuf Karsh, gelatina de plata impresa (1970)
  • Eunice Kennedy Shriver por David Lenz, óleo y acrílico sobre lienzo (2009)
  • Hank Aaron por Ross R. Rossin, óleo sobre lienzo (2010)
  • Michelle Obama por Amy Sherald, óleo sobre lienzo (2018)
  • Henrietta Lacks por Kadir Nelson, óleo sobre lino (2017) (adquisición conjunta con el National Museum of African American History and Culture)
  • Julie Packard por Hope Gangloff, acrílico sobre lienzo (2019)

Además, la colección de la Portrait Gallery alberga:

  • Más de 1,600 retratos de presidentes estadounidenses
  • 5,450 negativos en placa de vidrio de los estudios de Mathew Brady
  • Muestras originales de más de 2,000 portadas de la Revista Time
  • 17 retratos comisionados por el museo

Exhibiciones y programas

La National Portrait Gallery tiene un calendario riguroso para las exhibiciones especiales que rota cada año. Algunas de las colecciones permanentes incluyen: “Los presidentes de los Estados Unidos,” “Los orígenes de América,” “Estadounidenses del siglo xx” y “La lucha por la justicia.” La galería de “Una vida” está dedicada a la biografía de un solo individuo, mientras que los balcones del tercer piso del museo junto con el histórico Gran Salón albergan la exhibición de “¡Bravo!”  y “Campeones”, las cuales se centran en resaltar individuos del mundo del performance y del deporte respectivamente.

En 2006, la Portrait Gallery anunció la serie de “El retrato hoy en día”, la cual va dedicada a los artistas contemporáneos. “IDENTIFY: Performance Art as Portraiture” lo siguió en el 2015. En el 2016, la Portrait Gallery se convirtió en el primer museo del Smithsonian en tener un coreógrafo con la compañía de baile Dana Tai Soon Burges. Cada tres años, la Portrait Gallery organiza el Certamen de Retrato Outwin Boochever el cual apoya a la siguiente generación de artistas dedicados al retrato. Por último, presenta varias exhibiciones especiales a lo largo del año las cuales viajan, recorriendo así los museos de todo Estados Unidos.

La National Portrait Gallery comisiona obras de arte de importancia significativa, incluyendo retratos de expresidentes y primeras damas tras el cese de sus cargos, así como también arte público y performances que celebran el género del retrato. En 2014, la National Portrait Gallery comisionó al artista cubanoamericano Jorge Rodríguez-Gerada con “Out of Many, One,” una instalación temporal que ocupó más de 6 acres en el Mall Nacional.

La National Portrait Gallery ofrece una gran variedad de programas, incluyendo lecturas sin coste de admisión, talleres y actividades educativas, performances y películas. La Portrait Gallery además organiza talleres para profesores, días en familia y recorridos por el museo de la mano de guías profesionales—incluyendo programas de accesibilidad—para millones de personas cada año. Recientemente, el museo ha introducido “Portraits”, una colección de podcasts presentados por la directora del museo, Kim Sajet, que busca comprometer al público en historias sobre arte, historia y biografía.

Acerca del museo

La National Portrait Gallery se encuentra entre las calles 8 y F del N.W., Washington, D.C. Información sobre el Smithsonian: (202) 633-1000. Conecta con el museo en npg.si.edu, Facebook, Instagram, Twitter, y YouTube.

 

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National Portrait Gallery

The Smithsonian’s National Portrait Gallery tells the history of America through the individuals who have shaped its culture. Through the visual arts, performing arts and new media, the Portrait Gallery portrays poets and presidents, visionaries and villains, actors and activists whose lives tell the American story.

The National Portrait Gallery is part of the Donald W. Reynolds Center for American Art and Portraiture at Eighth and F streets N.W., Washington, D.C. Smithsonian Information: (202) 633-1000. Website: npg.si.edu. Follow the museum on social media at @NPGFacebookYouTubeInstagramand Tumblr.

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