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Untitled (Self-Portrait)

Untitled (Self-Portrait)
Usage Conditions Apply
Alternate Title
Louise Nevelson Self-Portrait
Artist
Louise Nevelson, 23 Sep 1899 - 17 Apr 1988
Sitter
Louise Nevelson, 23 Sep 1899 - 17 Apr 1988
Date
c. 1938
Type
Drawing
Medium
Ink and watercolor on paper
Dimensions
Sheet: 40 x 30.9cm (15 3/4 x 12 3/16")
Mat: 58.7 x 49.2cm (23 1/8 x 19 3/8")
Topic
Self-portrait
Louise Nevelson: Visual Arts\Artist
Louise Nevelson: Female
Louise Nevelson: Visual Arts\Artist\Sculptor
Louise Nevelson: Visual Arts\Art instructor
Portrait
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; the Ruth Bowman and Harry Kahn Twentieth-Century American Self-Portrait Collection Conserved with funds from the Smithsonian Women's Committee
Restrictions & Rights
Usage conditions apply
Copyright
© 2018 Estate of Louise Nevelson / Artists Rights Society (ARS), New York
Object number
NPG.2002.307
Exhibition Label
“When I used a line, it was like a violin,” sculptor Louise Nevelson claimed about her expressive drawings, which she frequently exhibited along with her three-dimensional work. In this self-portrait, wiry scratches, squiggles, bold black contours, and a red overdrawing compete for attention. The robust features convey her driven personality along with the muscular expression evident in her later sculpture. The double red contours of the face hint at both profile and full-face poses, suggestive of a rotating head, Pablo Picasso’s cubism, and multiple-exposure photography. Although Nevelson was described as beautiful, she distorts her features with an emotional intensity that relates to German Expressionism, Surrealism, African sculpture, and the murals of Diego Rivera, with whom she briefly apprenticed. But while Nevelson studied with Hans Hofmann and other renowned artists, she claimed no influence. Recognition for her powerful, often wall-sized, abstract sculpture came late in the career of this fiercely independent woman.
“Cuando trazaba una línea, era como si fuera un violín”, comentó la escultora Louise Nevelson acerca de los expresivos dibujos que solía exhibir juntoa sus obras tridimensionales. En este autorretrato compiten por nuestra atención rayados nerviosos, garabatos, fuertes contornos negros y un delineado rojo superpuesto. La personalidad resuelta de la artista se transmite en las facciones enérgicas y la expresión de corpulencia que se haría evidente en sus esculturas posteriores. Los dobles contornos rojos de la cara sugieren a la vez una pose de perfil y de frente, evocando una rotación de la cabeza, como en el cubismo de Picasso o una fotografía con doble exposición. A Nevelson se la consideraba una mujer hermosa, pero aquí distorsiona sus rasgos con una intensidad emocional que conecta esta obra con el expresio- nismo alemán, el surrealismo, la escultura africana y los murales de Diego Rivera, con quien trabajó brevemente como aprendiz. Pero aunque estudió con Hans Hofmann y otros renombrados artistas, Nevelson declaró que no había sido influenciada por ellos. La aceptación de sus poderosas esculturas abstractas, a menudo del tamaño de una pared, llegó tarde en la carrera de esta mujer ferozmente independiente.
Data Source
National Portrait Gallery