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Elijah Muhammad

Artist
Gordon Parks, 30 Nov 1912 - 7 Mar 2006
Sitter
Elijah Muhammad, 7 Oct 1897 - 25 Feb 1975
Date
1963
Type
Photograph
Medium
Gelatin silver print
Dimensions
Image/Sheet: 23.9 × 19.4cm (9 7/16 × 7 5/8")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
Restrictions & Rights
© The LIFE Picture Collection / Getty Images
Object number
NPG.2008.66
Culture
Elijah Muhammad: American\African American
Exhibition Label
Born Sandersville, Georgia
Elijah Muhammad helped develop the most enduring black militant movement in the United States, the Nation of Islam. Born into poverty in rural Georgia, Muhammad dropped out of school after third grade to supplement his family’s income as a laborer. In the early 1920s, he migrated to Detroit, Michigan, and found work in the automobile plants. In 1931 Muhammad met Master Wallace Fard (or Wali Farad), who preached for the Nation of Islam, and became his disciple. Muhammad built on Fard’s teachings and combined aspects of Islam and Christianity with the separationist philosophies of the black nationalist Marcus Garvey. A shrewd judge of character, Muhammad easily contained a number of fiery, charismatic personalities in his movement.
Nacido en Sandersville, Georgia
Elijah Muhammad ayudó a desarrollar el movimiento de militancia negra más perdurable en Estados Unidos: la Nación del Islam. Nacido en la pobreza de la Georgia rural, Muhammad abandonó la escuela en tercer grado y se fue a trabajar como peón para suplementar los ingresos de su familia. A principios de la década de 1920 emigró a Detroit, Michigan, y consiguió trabajo en las fábricas de automóviles. En 1931 conoció al Maestro Wallace Fard (o Wali Farad), predicador de la Nación del Islam, y se hizo discípulo suyo. Muhammad maduró las enseñanzas de Fard y combinó aspectos del islam y el cristianismo con la filosofía separatista del nacionalista negro Marcus Garvey. Buen conocedor de la naturaleza humana, siempre lograba apaciguar los temperamentos fogosos y carismáticos de muchos de sus seguidores.
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection