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New Schedule: Beginning May 30, many Smithsonian museums will return to their normal operating hours, open seven days a week, including the National Portrait Gallery. We’re excited to welcome you! 

Leonard Harmon

Leonard Harmon
Usage Conditions Apply
Alternate Title
A Fighting Ship, USS Harmon
Artist
U.S. Printing Office
Sitter
Leonard Roy Harmon, 21 Jan 1917 - 13 Nov 1942
Date
1943
Type
Print
Medium
Photolithographic half-tone poster
Dimensions
Sheet: 71.4 x 56 cm (28 1/8 x 22 1/16")
Topic
Poster
Leonard Roy Harmon: Male
Leonard Roy Harmon: Military\Navy
Leonard Roy Harmon: Navy Cross
Portrait
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
Restrictions & Rights
Usage conditions apply
Object number
NPG.2009.55
Exhibition Label
Born Cuero, Texas
World War II hero Leonard Roy Harmon was the first African American after whom a U.S. Navy ship was named. In June 1939 Harmon enlisted in the Navy and, following basic training in Norfolk, Virginia, was assigned to the cruiser USS San Francisco, where he advanced in rank to mess attendant first class. The Navy, like all armed forces, was segregated, limiting Harmon’s options and advancement. During the Battle of Guadalcanal in November 1942, Harmon was killed on the San Francisco’s deck while helping to evacuate a wounded shipmate. For “extraordinary heroism,” he was posthumously awarded the Navy Cross. On July 25, 1943, the Navy launched a new destroyer, the USS Harmon, named in his honor. Like Dorie Miller, another African American sailor who died a hero a year later, Harmon was remembered on recruiting posters during World War II.
Nacido en Cuero, Texas
Leonard Roy Harmon, héroe de la Segunda Guerra Mundial, fue el primer afroamericano en cuyo nombre se bautizó un barco de la Marina estadounidense. En junio de 1939, Harmon se alistó en la Marina y al terminar el entrenamiento básico en Norfolk, Virginia, fue asignado al crucero USS San Francisco, donde ascendió al rango de ayudante de cocina de primera clase. Sus opciones de progreso estaban limitadas, pues la Marina, como todas las fuerzas armadas, practicaba la segregación. Durante la batalla de Guadalcanal en noviembre de 1942, Harmon murió en la cubierta del San Francisco mientras ayudaba a evacuar a un compañero de tripulación herido. Por su “heroísmo extraordinario” se le concedió póstumamente la Cruz de la Marina y el 25 de julio de 1943 se inauguró un nuevo barco bautizado en su honor, el USS Harmon. Al igual que Dorie Miller, otro marino afroamericano que murió como héroe un año después, Harmon fue conmemorado en los carteles de reclutamiento durante la Segunda Guerra Mundial.
Data Source
National Portrait Gallery