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Christopher Columbus

Artist
Unidentified Artist
Sitter
Christopher Columbus, 1451? - 1506
Date
1584
Type
Print
Medium
Engraving on paper
Dimensions
Sheet: 32 x 22.5 cm (12 5/8 x 8 7/8")
Mat: 45.7 x 35.6 cm (18 x 14")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
Object number
NPG.2009.78
Culture
Christopher Columbus: European\Italian
Exhibition Label
Born Genoa, Italy
Christopher Columbus, as the first man to discover fast and reliable routes across the Atlantic Ocean, would forever link Europe and the Americas. Although there is no known life portrait of Columbus, this engraving from André Thevet’s volume of collected biographies, Les Vrais Pourtraits et Vies des Hommes Illustres (Paris, 1584), lays claim to being the most authentic image in existence. Visiting French and foreign collections, Thevet meticulously researched images to accurately illustrate his biographical essays. The engraving of Columbus, he asserted, was taken from an oil painting by a Dutch artist living in Lisbon at the same time as the explorer. Although some consider Columbus’s reputation tainted by his harsh treatment of American Indians, his skills as a navigator and his boldness in risking the unknown are still noteworthy, and his voyage was a turning point in history.
Nacido en Génova, Italia
Con su descubrimiento de rutas rápidas y confiables para cruzar el océano Atlántico, Cristóbal Colón conectaría para siempre a Europa con las Américas. Aunque no se conoce ningún retrato suyo del natural, este grabado de la colección de biografías publicada por André Thevet, Les Vrais Pourtraits et Vies des Hommes Illustres (París, 1584), se señala como la imagen más auténtica que existe. Para ilustrar con precisión sus ensayos biográficos, Thevet condujo una meticulosa investigación de imágenes en colecciones francesas y extranjeras. Afirmaba que el grabado de Colón provenía de una pintura al óleo de un artista holandés que vivió en Lisboa para la misma época que el explorador genovés. Aunque para algunos la reputación de Colón lleva la mácula de su duro trato a los indígenas americanos, es innegable que sus destrezas náuticas y la osadía de lanzarse a lo desconocido son dignas de reconocimiento. Su viaje fue uno de los grandes momentos de la historia.
Data Source
National Portrait Gallery
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