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George Washington

Title
Commemoration of Washington or Apotheosis of Washington
Artist
John James Barralet, 1747 - 1815
Sitter
George Washington, 22 Feb 1732 - 14 Dec 1799
Date
c. 1800-1816
Type
Print
Medium
Engraving on paper
Dimensions
Sheet: 65.1 x 49.2 cm (25 5/8 x 19 3/8")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
Object number
NPG.2011.138
Exhibition Label
Americans responded to the death of George Washington on December 14, 1799, with an outpouring of oratorical and pictorial tributes. One of the more elaborate mourning prints was this engraving by John James Barralet, called The Apotheosis of Washington in the press and viewed by subscribers around December 19. Drawing on classical, Christian, military, and federal symbolism, Barralet depicted Washington rising from his tomb, assisted by Father Time and Immortality. Mourning at his feet, near the military symbols of helmet, sword, and armor, are an eagle, an allegorical figure of America with her liberty cap, and a sorrowful Native American. The figures of Faith, Hope, and Charity grieve in the background.
Barralet’s image was enormously popular, frequently copied on American canvases, needlework patterns, English transfer-printed creamware, and Chinese reverse painting on glass. The plate was reengraved several times because of high demand; Benjamin Tanner published this last state as the Commemoration of Washington in 1816.
Los estadounidenses reaccionaron a la muerte de George Washington el 14 de diciembre de 1799 con una efusión de homenajes verbales y pictóricos. Una de las imágenes de duelo más elaboradas fue este grabado de John James Barralet, titulado en la prensa La apoteosis de Washington y visto por los lectores hacia el 19 de diciembre. Recurriendo a simbolismos clásicos, cristianos, militares y federales, Barralet representó a Washington levantándose de su tumba, asistido por el Padre Tiempo y la Inmortalidad. A sus pies, cerca de los símbolos militares (casco, espada y armadura), están un águila (figura alegórica de América con su gorro frigio) y un afligido indígena americano. Las figuras de la Fe, la Esperanza y la Caridad se lamentan en segundo plano.
La imagen de Barralet gozó de una popularidad enorme y fue copiada con frecuencia en lienzos, bordados, cerámica inglesa decorada por calco y pinturas en vidrio según la técnica china. La plancha se volvió a grabar varias veces debido a la alta demanda; Benjamin Tanner imprimió el grabado en este último estado con el nombre de Conmemoración de Washington en 1816.
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection