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General Colin Powell

General Colin Powell
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Ronald N. Sherr, born 17 Jul 1952
Colin Luther Powell, 5 Apr 1937 - 18 Oct 2021
Oil on canvas
Stretcher: 235 x 131.4cm (92 1/2 x 51 3/4")
Frame: 259.6 × 155.9 × 9.2cm (102 3/16 × 61 3/8 × 3 5/8")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; supported by a grant from the Donald W. Reynolds Foundation and by the Marc Pachter Commissioning Fund
Restrictions & Rights
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Object number
Exhibition Label
orn Harlem, New York
One of the greatest modern influencers of foreign policy, Colin L. Powell, the son of Jamaican immigrants, decided on a military career while attending the City College of New York. He served in Vietnam, earning a Purple Heart and Bronze Star, and eventually retired as a four-star general. A White House Fellowship in 1972 paved the way for Powell’s career in politics.
In 1986, while working as an aide for President Reagan’s secretary of defense, Powell assisted with coordinating the invasion of Grenada and the bombing of Libya. Soon after, he worked as a national security advisor and as chairman of the Joint Chiefs of Staff in 1991, helping to plan Operation Desert Storm.
In 2001, under President George W. Bush, Powell became the first Black secretary of state. While first skeptical of invading Iraq, in 2003, he spoke favorably about initiating the war to the Security Council chamber of the United Nations. Powell was favored by American presidents and honored twice with the Presidential Medal of Freedom.
Nacido en Harlem, Nueva York
Colin L. Powell fue una de las figuras modernas más influyentes en materia de política exterior. De padres jamaicanos inmigrantes, optó por una carrera militar cuando asistía al City College de Nueva York. Por su servicio en Vietnam obtuvo un Corazón Púrpura y una Estrella de Bronce, y al retirarse era general de cuatro estrellas. Una beca de honor de la Casa Blanca, en 1972, abrió el camino para su carrera política.
En 1986, siendo asistente del secretario de defensa del presidente Reagan, Powell ayudó a coordinar la invasión de Granada y el bombardeo de Libia. Después fue asesor de seguridad nacional y era presidente del Estado Mayor Conjunto cuando en 1991 ayudó a planear la Operación Tormenta del Desierto.
En 2001, bajo el presidente George W. Bush, Powell pasó a ser el primer secretario de estado afroamericano. Aunque al principio tuvo reservas sobre la invasión a Irak en 2003, defendió el inicio de la guerra ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Powell gozó del respeto de los presidentes estadounidenses y fue honrado dos veces con la Medalla Presidencial de la Libertad.
The artist; purchased 2012 NPG
Data Source
National Portrait Gallery
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