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Tupac Shakur

Title
2pac 4 Ever 1971-1996
Artist
Afeni Shakur, 10 Jan 1947 - 2 May 2016
Sitter
Tupac Shakur, 16 Jun 1971 - 13 Sept 1996
Date
2002
Type
Print
Medium
Color photolithographic poster
Dimensions
Image/Sheet: 159.4 × 112 cm (62 3/4 × 44 1/8")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution
Restrictions & Rights
© Afeni Shakur
Object number
NPG.2014.115
Culture
Tupac Shakur: American\African American
Exhibition Label
Nearly two decades after his death, Tupac Shakur (1971–1996) remains one of the most magnetic and best-selling rappers in music. With a poetic and raw lyricism, Shakur wrote songs that exposed the inequities experienced by many impoverished inner-city African American communities. Repeatedly condemned for his explicit, violent, and at times misogynistic lyrics, Shakur seemed to embody the “thug life” that his music so artfully populated. His eight-month incarceration for sexual assault coincided with his crossover success. Though he glorified being a “gangsta” in baggy jeans, Shakur was critical of hip-hop excesses and, like his mother, Afeni, who was involved with the Black Panther Party, strove to right social and racial injustices. For Afeni, he recorded one of the most poignant love ballads to a mother, “Dear Mama.”
Killed in a drive-by shooting in Las Vegas at age twenty-five, Shakur continues to be a profound part of our cultural imagination, most recently inspiring Lin-Manuel Miranda’s Broadway sensation, Hamilton.
A casi dos décadas de su muerte, Tupac Shakur (1971–1996) sigue siendo una de las figuras más magnéticas y de más ventas en el mundo del rap. Con un lirismo poético y crudo a la vez, Shakur escribía canciones sobre las inequidades que sufrían muchas comunidades afroamericanas empobrecidas en las zonas urbanas marginales. Criticado con frecuencia por sus letras explícitas, violentas y en ocasiones misóginas, Shakur parecía encarnar la vida delictiva que su música tan hábilmente describía. De hecho, su encarcelamiento de ocho meses por abuso sexual coincidió con su ascenso a las listas de éxitos crossover. Aunque se jactaba de ser un “gangsta”, con los típicos pantalones embolsados, Shakur criticaba los excesos del hip-hop y al igual que su madre, Afeni, quien estuvo asociada con el Partido Pantera Negra, luchó por rectificar las injusticias sociales y raciales. Para Afeni grabó una de las más emotivas baladas de amor materno, “Dear Mama”.
Shakur murió al ser tiroteado desde un auto en Las Vegas a la edad de veinticinco años, pero continúa vivo en lo profundo de nuestra imaginación cultural y recientemente dejó sentir su inspiración en Hamilton, el musical de Lin-Manuel Miranda que ha causado sensación en Broadway.
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection