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Dennis Chavez

Artist
F. Clyde Wilkinson, dates unknown
Sitter
Dennis Chavez, 8 Apr 1888 - 18 Nov 1962
Date
1943
Type
Photograph
Medium
Gelatin silver print
Dimensions
Image: 24.1 × 19.3 cm (9 1/2 × 7 5/8")
Sheet: 25.4 × 20.6 cm (10 × 8 1/8")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Imelda Miller de Diego and Cissie Miller Coy
Object number
NPG.2014.19
Culture
Dennis Chavez: American\Hispanic American
Exhibition Label
Born Los Chavez, New Mexico
Born to a family with deep Southwestern roots, Dennis Chavez was the first native-born Hispanic elected to the U.S. Senate. Although his schooling was cut short by his need to help support his family, he took night courses and worked for the city of Albuquerque as an engineer and later as a newspaper editor and translator. A job as a Spanish interpreter for a New Mexican politician led him to a job in Washington, D.C., and a law degree from Georgetown University. In 1930 he was elected to the U.S. House of Representatives for his state. Chavez was appointed and then won a special election to the Senate in 1936; he served until his death in 1962. A defender of social equality, Chavez introduced a bill to prohibit employment discrimination on the grounds of race, creed, national origin, or ancestry in 1944. Despite its defeat by a southern filibuster, it laid the groundwork for the 1964 Civil Rights Act.
Nacido en Los Chavez, New Mexico
Proveniente de una familia con hondas raíces en la zona suroeste, Dennis Chávez fue el primer hispano nacido en Estados Unidos que resultó electo para el Senado del país. Aunque su formación escolar quedó tronchada por la necesidad de ayudar al sustento familiar, tomó cursos nocturnos y llegó a trabajar como ingeniero para el gobierno municipal de Albuquerque y luego como editor y traductor de prensa. Un empleo de intérprete para un político de New Mexico le abrió el camino hacia un trabajo en Washington, D.C., y también a graduarse de derecho en la Universidad de Georgetown. En 1930 fue elegido por su estado para la Cámara de Representantes y en 1936 ganó una elección especial para el Senado, donde sirvió hasta su muerte en 1962. Chávez fue un defensor de la igualdad social y en 1944 presentó un proyecto de ley para prohibir la discriminación en el empleo por motivo de raza, credo, origen nacional o ascendencia. A pesar de que fue derrotado por las tácticas dilatorias de un senador sureño, el proyecto sentó las bases para la Ley de Derechos Civiles de 1964.
Data Source
National Portrait Gallery
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