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Felisa Rincón de Gautier

Artist
Antonio Martorell, born 1939
Sitter
Felisa Rincón de Gautier, 1897? - 16 Sep 1994
Date
1992
Type
Drawing
Medium
Charcoal on paper
Dimensions
Sheet: 98.3 × 127cm (38 11/16 × 50")
Frame: 108 × 134.6 × 7.6cm (42 1/2 × 53 × 3")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; framed with funds from the Smithsonian Women’s Committee
Restrictions & Rights
©1991 Antonio Martorell
Object number
NPG.2014.45
Exhibition Label
In 1946 Felisa Rincón de Gautier became the first female mayor of San Juan, Puerto Rico, as well as of a capital city in the Americas. Appointed to replace a mayor who had resigned, Rincón de Gautier ran for election in 1948 and won. She was reelected four more times, serving until 1968. She was the first woman elected to be Mayor of a capital city in the Americas.The child of a lawyer and a teacher, she left school at the age of fifteen to care for seven younger siblings. Her entrance into active political life came in 1932, when she campaigned successfully for women’s suffrage. Known to her constituents as “Doña Fela,” she was a close ally of Governor Luis Muñoz Marín and was a tenacious advocate for public works, cultural preservation, and female participation in the workforce. In 1949 she established a program of child-care centers that became the model for the federal Head Start program in the 1960s. Here Antonio Martorell captures Rincón de Gautier with her signature oversize glasses and grande dame coiffure.
En 1946 Felisa Rincón de Gautier se convirtió en la primera mujer alcaldesa de San Juan, Puerto Rico, y de alguna ciudad capital en las Américas. Luego de ser designada para sustituir a un alcalde que había renunciado, Rincón de Gautier se postuló en las elecciones de 1948 y ganó. Fue reelegida cuatro veces más, ocupando el puesto hasta 1968. Era hija de un abogado y una maestra, y tuvo que abandonar la escuela a los quince años para para cuidar a sus siete hermanos menores. Se incorporó a la política activa en 1932, haciendo campaña a favor del sufragio femenino. “Doña Fela”, como la conocía el pueblo, fue una gran aliada del gobernador Luis Muñoz Marín y tenaz defensora de las obras públicas, la preservación cultural y la participación de la mujer en la fuerza laboral. En 1949 estableció un programa de centros de cuidado infantil que sirvió de modelo para el posterior programa federal Head Start en la década de 1960. Aquí Antonio Martorell capta a Rincón de Gautier con las amplias gafas y el peinado de gran dama que la caracterizaban.
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection