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Gordon

Gordon
Artist
McPherson & Oliver, active 1862 - 1865
Sitter
Gordon
Date
1863
Type
Photograph
Medium
Albumen silver print
Dimensions
Image/Sheet: 8.8 × 5.5 cm (3 7/16 × 2 3/16")
Mount: 10 × 6.5 cm (3 15/16 × 2 9/16")
Topic
Interior
Home Furnishings\Furniture
Costume\Headgear\Hat
Home Furnishings\Furniture\Seating\Stool
Photographic format\Carte-de-visite
Gordon: Male
Portrait
Place
United States\Louisiana\East Baton Rouge\Baton Rouge
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Jeffrey Coopersmith
Restrictions & Rights
CC0
Object number
NPG.2016.18
Exhibition Label
Birthplace unknown
The Union army’s capture of Louisiana’s capital, Baton Rouge, in May 1862, inspired countless fugitives from slavery to risk everything in the hope of finding protection behind Union lines. After Lincoln’s Emancipation Proclamation was issued on January 1, 1863, the flow of self-liberated men, women, and children into the army’s encampment at Baton Rouge grew even greater. Regarded by the United States as confiscated rebel “property” or “contraband of war,” these individuals were known collectively as “contrabands.”
Barefoot and clothed in rags, Gordon—the subject of this portrait—was photographed to document the wretched condition of so many who escaped from bondage and sought refuge with U.S. troops. When the image was reproduced as an engraving in Harper’s Weekly, it carried the caption, “GORDON AS HE ENTERED OUR LINES.” The back of this original carte de visite bears the inscription: “Contraband that marched 40 miles to get to our lines.”
Lugar de nacimiento desconocido
La captura de Baton Rouge, capital de Luisiana, por el ejército de la Unión en mayo de 1862 inspiró a incontables fugitivos de la esclavitud a arriesgarlo todo para buscar protección tras las líneas de la Unión. Luego de que Lincoln emitiera la Proclamación de Emancipación el 1 de enero de 1863, el flujo de hombres, mujeres y niños autoliberados hacia el campamento de Baton Rouge fue aún mayor. Considerados por el gobierno de EE.UU. como “propiedad” confiscada a los rebeldes o “contrabando de guerra”, se les llamó colectivamente “contrabandos”.
Descalzo y harapiento, Gordon (en esta imagen) fue fotografiado para documentar la penosa condición de los tantos que escapaban para refugiarse con las tropas de EE.UU. La imagen se reprodujo en grabado en Harper’s Weekly, con la leyenda “GORDON TAL COMO ENTRÓ EN NUESTRO CAMPO”. El dorso de esta foto original de pequeño formato lleva inscrito: “Contrabando que caminó 40 millas para llegar a nuestro campo”
Data Source
National Portrait Gallery
Exhibition
2022 Rehang of Out of Many: Portraits from 1600 to 1900
On View
NPG, East Gallery 111
Exhibition
Civil War Gallery Rehang
On View
NPG, East Gallery 111