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Lillian Vernon

Lillian Vernon
Usage Conditions Apply
Artist
Enid Cutler, 27 Sep 1921 - 28 Dec 2012
Sitter
Lillian Vernon, 18 Mar 1927 - 14 Dec 2015
Date
c. 1970
Type
Painting
Medium
Oil on canvas
Dimensions
Stretcher: 106.8 × 78.8 cm (42 1/16 × 31")
Frame: 109.4 × 81 cm (43 1/16 × 31 7/8")
Topic
Interior
Abstract
Lillian Vernon: Female
Lillian Vernon: Business and Finance\Businessperson
Lillian Vernon: Business and Finance\Businessperson\Entrepreneur
Lillian Vernon: Society and Social Change\Philanthropist
Portrait
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of David C. Hochberg and Fred P. Hochberg
Restrictions & Rights
Usage conditions apply
Object number
NPG.2019.91
Exhibition Label
Born Leipzig, Germany
The founder of the first woman-owned company to be listed on the American Stock Exchange, Lillian Vernon built a multimillion-dollar direct marketing business from an initial investment of just $2,000.Born Lilli Menasche, she immigrated to the United States with her family in 1937, when the scourge of Nazism imperiled Jews across Europe. She became an American citizen, and in 1951, newly married and pregnant with her first child, she launched the mail-order company that became the Lillian Vernon Corporation.
Specializing in inexpensive gifts, home goods, and gadgets—many of which could be personalized at no additional cost—Vernon found success by marketing her wares through catalogs that reached millions of households. Prefacing each edition with a chatty letter extolling her latest “finds,” she built a personal rapport with her customers. Vernon also embraced her role as the face of her enterprise, maintaining a stylish image in classic Chanel suits.
Nacida en Leipzig, Alemania
Fundadora de la primera compañía de propietaria mujer que cotizó en la Bolsa de Valores Estadounidense, Lillian Vernon levantó un negocio multi-millonario de mercadeo directo con una inversión inicial de solo $2,000. Nacida Lilli Menasche, inmigró a EE.UU. con su familia en 1937, cuando el nazismo amenazaba a los judíos en toda Europa. Obtuvo la ciudadanía estadounidense y en 1951, recién casada y esperando a su primer hijo, lanzó la compañía de ventas por correo que se convertiría en la Corporación Lillian Vernon.
Especializada en regalos económicos, artículos domésticos y objetos novedosos (que a menudo podían personalizarse sin costo adicional), Vernon tuvo gran éxito vendiendo su mercancía mediante catálogos que llegaban a millones de hogares. Cada edición llevaba una carta amistosa en la que ella ensalzaba sus últimos “hallazgos”, y así fomentó una relación personal con sus clientes. Vernon también entendió que ella era la cara de su empresa y se mantuvo siempre elegante con sus clásicos trajes Chanel.
Data Source
National Portrait Gallery
Exhibition
2022 Paper Rotations
On View
NPG, South Gallery 342
Exhibition
20th Century Americans: 1960-2000
On View
NPG, South Gallery 342