Skip to main content

William McKinley

Artist
August Benziger, 1867 - 1955
Sitter
William McKinley, 29 Jan 1843 - 14 Sep 1901
Date
1897
Type
Painting
Medium
Oil on canvas
Dimensions
149 x 99cm (58 11/16 x 39")
Frame: 162.6 x 110.5 x 6.7cm (64 x 43 1/2 x 2 5/8")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Miss Marieli Benziger
Object number
NPG.69.34
Exhibition Label
Twenty-fifth president 1897–1901
Like other presidents elected during the post–Civil War era, William McKinley served in the Union army, where he rose from private to major. He then progressed from U.S. representative to governor of Ohio, and finally, to president. In the 1896 election, he defeated the populist Democrat William Jennings Bryan in a landslide victory, thereby cementing the Republican Party’s conservative pro-business platform. The Spanish-American War, which lasted from April to August of 1898, was conducted under the pretext of freeing Cuba. The war guided much of McKinley’s foreign policy and resulted in the United States acquiring the territories of Guam, the Philippines, Hawaii, and Puerto Rico—marking the young nation as a budding global power. After his reelection in 1900, McKinley was assassinated by an anarchist at the 1901 Pan-American Exposition in Buffalo, New York, underscoring the unending social and political unrest of the 1890s. McKinley is remembered for his patience and kindness, and for the dedication he showed his wife, Ida, who struggled with epilepsy and the deaths of their infant daughters.
25o presidente, 1897–1901
Al igual que otros presidentes electos después de la Guerra Civil, William McKinley había servido en el ejército de la Unión, donde ascendió de soldado raso a mayor. Luego pasó de la Cámara de Representantes a gobernador de Ohio y por ultimo a presidente. En las elecciones de 1896 derrotó de manera apabullante al demócrata populista William Jennings Bryan, con lo cual cimentó la plataforma conservadora, pro negocios, del Partido Republicano.
La Guerra Hispano-Estadounidense, que duró de abril a agosto de 1898, se inició con el pretexto de liberar a Cuba. Esta guerra orientó gran parte de la política exterior de McKinley y como resultado de ella Estados Unidos adquirió los territorios de Guam, Filipinas, Hawái y Puerto Rico, con lo cual la joven nación se perfiló como incipiente potencia mundial. Después de su reelección en 1900, McKinley fue asesinado por un anarquista en la Exposición Panamericana de 1901 en Búfalo, Nueva York —una prueba más de la agitación política y social que plagó la década de 1890—. A McKinley se le recuerda por su paciencia y bondad, y por la devoción hacia su esposa, Ida, que padecía de epilepsia y había sufrido la pérdida de dos hijas pequeñas.
Provenance
The artist; his daughter Marieli Benziger, Altadena, Calif.; gift 1969 to NPG.
Data Source
National Portrait Gallery
See more items in
National Portrait Gallery Collection
Exhibition
America's Presidents (Reinstallation September 2017)
On View
NPG, West Gallery 210