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Sex Explosion

Artist
Dennis Wheeler, born 1935
Date
1969
Type
Collage
Medium
Photograph and paper collage on foam board
Dimensions
Sheet: 47.3 × 36.4 cm (18 5/8 × 14 5/16")
Image: 43.5 × 29.8 cm (17 1/8 × 11 3/4")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Time magazine
Object number
NPG.78.TC155
Exhibition Label
The 1960s was a decade of exploring new frontiers and pushing the boundaries in seemingly all facets of life. According to Time, sex had suddenly become “a spectator sport,” based on what Americans were seeing, hearing, and reading. In the realms of literature, motion pictures, and theater, “the U.S. is now by far the freest country in the Western world.” All of this only amplified the classic dilemma of pornography versus “outspoken art.” Reporting on the “sex explosion” presented challenges for Time’s more conventional editors. This cover, for instance, “was the result of a lot of hard thinking, and various attempts to solve the problem of depicting sex in its new freedom but with restraint.” Artist Dennis Wheeler solved it with his clever design of a zippered fig leaf partially covering the naked bodies of two actors from the off-Broadway hit Oh! Calcutta!
La explosión sexual
Los sesenta fueron años de explorar nuevas fronteras y rebasar límites al parecer en todos los aspectos de la vida. Según Time, el sexo de pronto se convirtió en un espectáculo o “deporte para espectadores” a juzgar por lo que miraban, escuchaban o leían los estadounidenses. En los ámbitos de la literatura, el cine y el teatro, “Estados Unidos es ahora por mucho el país más liberado del mundo occidental”. Todo esto no hacía más que amplificar el clásico dilema de pornografía versus “arte franco”. Cubrir eventos de esta “explosión sexual” presentaba retos para los editores más convencionales de Time. Por ejemplo, esta portada “fue el resultado de serias reflexiones y varios intentos de abordar el problema de representar el sexo en su nuevo espíritu de libertad pero con moderación”. El artista Dennis Wheeler lo resolvió con un ingenioso diseño: una hoja de parra con zíper que cubría los cuerpos desnudos de dos actores de la exitosa obra vanguardista Oh! Calcutta!
Dennis Wheeler (nacido 1935)
Collage sobre cartón, 1969
Portada de Time, 11 de julio de 1969
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection