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Everett McKinley Dirksen

Artist
Robert Vickrey, 26 Aug 1926 - 17 Apr 2011
Sitter
Everett McKinley Dirksen, 4 Jan 1896 - 7 Sep 1969
Date
1964
Type
Painting
Medium
Paint, tempera and ink on board
Dimensions
50.1cm x 36.9cm (19 3/4" x 14 1/2"), Accurate
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Time magazine
Restrictions & Rights
© Estate of Robert Vickrey / Licensed by VAGA, New York, NY
Object number
NPG.78.TC336
Exhibition Label
In the battle for civil rights, timing was everything. “Stronger than all the armies is an idea whose time has come,” proclaimed Senate Minority Leader Everett Dirksen, borrowing the words of Victor Hugo. In his own words, spoken with his characteristic hoarse eloquence, he elaborated: “The time has come for equality of opportunity in sharing in government, in education, and in employment.” Dirksen was addressing the full U.S. Senate and its packed galleries just minutes before a vote on cloture, which ended a long filibuster by a bloc of southern Democrats. The successful vote all but ensured passage of the historic Civil Rights Bill, which President Lyndon Johnson signed on July 2, 1964. Time chose Dirksen for its June 19 cover story in recognition of his adroit leadership in rallying his fellow Senate Republicans behind a compromise bill, largely crafted by his oversight.
Everett Dirksen 1896–1969
En la batalla por los derechos civiles, reconocer el momento oportuno resultó crucial. “Más fuerte que todos los ejércitos es una idea cuya hora ha llegado”, declaró el líder de la minoría en el Senado, Everett Dirksen, evocando las palabras de Víctor Hugo. Y añadió con su típica ronquera y elocuencia: “Ha llegado la hora para la igualdad de oportunidades de participación en el gobierno, la educación y el trabajo”. Dirksen se dirigió así al pleno del Senado y a las abarrotadas galerías antes de proceder a la votación que pondría fin a una larga obstrucción filibusterista llevada a cabo por un bloque de demócratas del sur. El exitoso voto aseguró la aprobación de la histórica Ley de Derechos Civiles, firmada por el presidente Lyndon Johnson en julio de 1964. Time escogió a Dirksen como sujeto de su artículo principal en la edición del 19 de junio en homenaje al hábil liderazgo que ejerció para recabar el apoyo de sus compañeros senadores republicanos a una versión modificada de la ley, en gran medida escrita bajo su supervisión.
Robert Vickrey (1926–2011)
Pintura, témpera y tinta sobre cartón, 1964
Portada de Time, 19 de junio de 1964
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection