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Roy Wilkins

Artist
Henry Koerner, 1915 - 1991
Sitter
Roy Wilkins, 30 Aug 1901 - Sep 1981
Date
1963
Type
Painting
Medium
Oil on canvas
Dimensions
Stretcher: 45.7 x 33 x 3.5cm (18 x 13 x 1 3/8")
Frame: 59.4 x 46.7 x 5.7cm (23 3/8 x 18 3/8 x 2 1/4")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Time magazine
Restrictions & Rights
© Henry Koerner
Object number
NPG.78.TC812
Culture
Roy Wilkins: American\African American
Exhibition Label
Of the individuals leading America’s civil rights movement, Roy Wilkins sometimes seemed comparatively subdued, especially as the protests over discrimination escalated into militancy in the 1960s. Yet Wilkins’s quiet manner and emphasis on working through courts and legislatures did not mean that his determination to win justice was less than that of his more vocal allies. As a long-term official of the NAACP and for many years its executive secretary, Wilkins was a chief architect of the strategy that in 1954 led to the Supreme Court’s order to end school segregation. In the decade following, he played a central role in lobbying Congress for the most sweeping civil rights legislation in U.S. history.
Henry Koerner’s portrait of Wilkins ran on the cover of Time for August 30, 1963—Wilkins’s sixty-second birthday and two days after the historic March on Washington for Jobs and Freedom.
Roy Wilkins 1901–1981
Comparado con los demás líderes del movimiento pro derechos civiles en Estados Unidos, Roy Wilkins parecía más sobrio, sobre todo a medida que las protestas por la discriminación escalaron hacia la militancia en los años sesenta. Pero su actitud discreta y su énfasis en trabajar a través de los tribunales y la legislatura no significan que estuviese menos resuelto a lograr justicia que sus aliados más extrovertidos. Wilkins fue por muchos años oficial de la NAACP (Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color) y también su director ejecutivo. Como tal, fue uno de los arquitectos de la estrategia que en 1954 llevó al Tribunal Supremo a ordenar el fin de la segregación en las escuelas. Durante la década siguiente, tuvo un papel clave en el cabildeo ante el Congreso para lograr la más extensa y radical legislación en pro de los derechos civiles en la historia de Estados Unidos.
El retrato que le hizo Henry Koerner apareció en la portada de Time el 30 de agosto de 1963, el día en que Wilkins cumplía 62 años y dos días después de efectuarse en Washington la histórica Marcha por el Trabajo y la Libertad.
Henry Koerner (1915–1991)
Óleo sobre lienzo, 1963
Portada de Time, 30 de agosto de 1963
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection