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William Westmoreland

Artist
Boris Chaliapin, 1904 - May 1979
Sitter
William Childs Westmoreland, 26 Mar 1914 - 18 Jul 2005
Date
1965
Type
Painting
Medium
Graphite pencil, pastel, gouache and watercolor on paperboard
Dimensions
Mat: 55.9 x 40.6 cm (22 x 16")
Frame (Verified): 56.2 x 43.5 x 3.8 cm (22 1/8 x 17 1/8 x 1 1/2")
Sheet: 52.1 × 40 cm (20 1/2 × 15 3/4")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Time magazine
Restrictions & Rights
© Chris Murphy
Object number
NPG.78.TC859
Exhibition Label
The Vietnam War was a Pandora’s box for President Lyndon Johnson right from the start: expanding the war might get the United States into a fight “with 700 million Chinese,” and retreating would be “strategically unwise and morally unthinkable.” But in early 1965, North Vietnam launched several surprise attacks across the border, which forced Johnson to retaliate into the neutral demilitarized zone separating North and South Vietnam, thereby escalating both the war and America’s involvement. The president’s escalation policy was welcome news to army general William C. Westmoreland, commander of 23,500 American troops and the top military advisor to the South Vietnamese army. No longer would he be ordered to fight just a defensive war; he could now strike out at the enemy offensively as well. Escalation was initially effective, and Westmoreland was later named Time’s Man of the Year for 1965.
General William C. Westmoreland 1914–2005
La guerra de Vietnam fue una caja de Pandora para el presidente Lyndon Johnson desde el principio: si la guerra se intensificaba, Estados Unidos podría verse enfrentado “con 700 millones de chinos”, pero retirarse sería “insensato en términos de estrategia e impensable en términos morales”. Sin embargo, a principios de 1965 Vietnam del Norte lanzó una serie de ataques sorpresivos al otro lado de la frontera y Johnson se vio obligado a contestar y entrar a la zona desmilitarizada que separaba Vietnam del Norte y del Sur, lo cual intensificó la guerra y la participación estadounidense. La política de recrudecimiento bélico fue bien recibida por el general William C. Westmoreland, comandante de 23,500 soldados norteamericanos y principal asesor militar del ejército de Vietnam del Sur. Ya no tendría que luchar una mera guerra defensiva, sino que podría montar la ofensiva contra su enemigo. Esta política resultó efectiva inicialmente y Westmoreland fue designado Hombre del Año 1965 por Time.
Boris Chaliapin (1904–1979)
Témpera y lápiz sobre cartón, 1965
Portada de Time, 19 de febrero de 1965
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection