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Henry Fonda and Katharine Hepburn

Artist
Mary Ellen Mark, 20 Mar 1940 - 25 May 2015
Sitter
Henry Fonda, 1905 - 1982
Katharine Hepburn, 12 May 1907 - 29 Jun 2003
Date
1981
Type
Photograph
Medium
Chromogenic print
Dimensions
Image: 34.5 x 27.3cm (13 9/16 x 10 3/4")
Mat (Verified): 71.1 × 55.9cm (28 × 22")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Time magazine
Restrictions & Rights
© Mary Ellen Mark
Object number
NPG.84.TC104
Exhibition Label
Katharine Hepburn was seventy-four and Henry Fonda seventy-six when they began filming On Golden Pond (1981), a movie about the joys and pains of growing old. The two Hollywood icons had 129 feature films between them but had never worked together. In fact, they had never even met. The plot had many opportunities to become a sentimental cliché of senility and old age, only to be rescued by seasoned professionals giving life to two strong characters. The popular film won Oscars for Hepburn and Fonda; it was her fourth Best Actress award and his first Best Actor win, in the final role of his career. (Hepburn’s Oscars are on view on the museum’s third floor.)
Katharine Hepburn tenía setenta y cuatro años y Henry Fonda setenta y seis cuando empezaron la filmación de On Golden Pond (1981), historia acerca de las alegrías y tristezas de envejecer. Estos dos íconos de Hollywood tenían en su haber 129 largometrajes entre ambos, pero nunca habían trabajado juntos. De hecho, no se conocían personalmente. La trama ofrecía abundantes ocasiones para el cliché sentimental de la vejez y la senilidad, pero fue hábilmente rescatada por estos veteranos profesionales que dieron vida a dos personajes intensos. La popular película les ganó Oscars a Hepburn y Fonda, el cuarto para ella como mejor actriz y el primero para él como mejor actor en el que sería su último papel. (Los Oscars de Hepburn pueden verse en el tercer piso del museo).
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection