Skip to main content

Walter Reuther

Artist
Boris Chaliapin, 1904 - May 1979
Sitter
Walter Philip Reuther, 1 Sep 1907 - 9 May 1970
Date
1945
Type
Painting
Medium
Gouache on paperboard
Dimensions
Image: 30.4 × 27.3 cm (11 15/16 × 10 3/4")
Sheet: 38.2 × 34.8 cm (15 1/16 × 13 11/16")
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of Mrs. Boris Chaliapin
Restrictions & Rights
© Chris Murphy
Object number
NPG.88.TC56
Exhibition Label
Born Wheeling, West Virginia
One of the nation’s most influential labor leaders, Walter Reuther was also a staunch civil rights advocate. Only sixteen when he began working in a West Virginia steel plant, Reuther moved to Detroit in 1927, where he found a job with the Ford Motor Company. In 1933, at the height of the Great Depression, Reuther left Ford to study manufacturing practices abroad. Immersing himself in the labor movement after returning to the U.S., he began organizing auto workers into the United Auto Workers (UAW) in 1936. Reuther believed strongly in aligning the labor movement with the broader struggle for civil rights. Under his leadership, the UAW challenged “Jim Crow” segregation and championed the integration of the nation’s factories. After Reuther galvanized union support for the 1963 March on Washington for Jobs and Freedom, Time magazine observed, “Of all prominent labor leaders, [Reuther] maintained the closest ties to the poor, the black and the young.”
Nacido en Wheeling, Virginia Occidental
Walter Reuther, uno de los líderes obreros más influyentes de la nación, fue también defensor acérrimo de los derechos civiles. Reuther, que tenía sólo dieciséis años cuando comenzó a trabajar en una acería de Virginia Occidental, se mudó a Detroit en 1927, donde encontró trabajo en la Ford Motor Company. En 1933, en el momento más crítico de la Gran Depresión, Reuther dejó la Ford para estudiar prácticas de producción en el extranjero. Metiéndose de lleno en el movimiento obrero tras su regreso a los Estados Unidos, comenzó a organizar a los trabajadores de las automotrices con el Sindicato de Obreros Automotrices (UAW, por sus siglas en inglés) en 1936. Reuther creía firmemente en el alineamiento del movimiento obrero con la lucha más amplia por los derechos civiles. Bajo su liderazgo, la UAW desafió la segregación “Jim Crow” y luchó por la integración de las fábricas del país. Después de que el sindicato apoyara, incitado por Reuther, la marcha en Washington por el trabajo y la libertad en 1963, la revista Time observó: “De todos los líderes obreros destacados, [Reuther] mantuvo los lazos más estrechos con los pobres, negros y jóvenes”.
Data Source
National Portrait Gallery
See more items in
National Portrait Gallery Collection
Exhibition
The Struggle for Justice
On View
NPG, West Gallery 220