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New Schedule: Starting Tuesday, Jan. 18, the Portrait Gallery will be open Thursdays - Sundays, 11:30 a.m. - 7:00 p.m. See si.edu/visit/hours for complete Smithsonian listings.

Mary Mills

Mary Mills
Usage Conditions Apply
Artist
Betsy Graves Reyneau, 1888 - 1964
Sitter
Mary Mills, 1912 - 2010
Date
1952
Type
Painting
Medium
Oil on canvas
Dimensions
101.6cm x 66.4cm (40" x 26 1/8"), Accurate
Credit Line
National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; gift of the Harmon Foundation
Restrictions & Rights
Usage conditions apply
Copyright
© Peter Edward Fayard
Object number
S/NPG.67.19
Exhibition Label
Born Wallace, North Carolina
Mary Mills was the senior nurse officer in the United States Public Health Service (USPHS). As a graduate of Lincoln Hospital School of Nursing in North Carolina, Mills also completed degrees in nurse-midwifery, public health nursing, and health administration. Commissioned to the USPHS in 1946, Mills developed public health programs in West Africa, the Middle East, and Southeast Asia. Most notably, she established a children’s hospital in Liberia and created Lebanon’s first school of nursing. Mills was the recipient of several humanitarian awards, including the Knight Official of the Liberian Humane Order of African Redemption. After twenty years of service, she returned to the United States, joining the Department of Health, Education, and Welfare as a nurse consultant.
The American Nursing Association considered Mills “an inspiration to all members of her profession.” Although the artist Betsy Graves Reyneau portrayed Mills in her official USPHS uniform, she was thought of as the “people’s nurse.”
Nacida en Wallace, Carolina del Norte
Mary Mills fue oficial sénior de enfermería en el Servicio de Salud Pública de Estados Unidos (USPHS). Graduada de la Escuela de Enfermería del Hospital Lincoln en Carolina del Norte, también obtuvo títulos en partería, enfermería de salud pública y administración de salud. En 1946 fue asignada al USPHS, con el cual desarrolló programas de salud pública en África Occidental, el Oriente Medio y el Sudeste Asiático. Creó un hospital para niños en Liberia y la primera escuela de enfermería en el Líbano. Mills recibió diversos premios de humanitarismo, entre ellos la Orden Humanitaria de la Redención Africana, concedida por Liberia. Tras 20 años de servicio, regresó a Estados Unidos y fue enfermera consultora en el Departamento de Salud, Educación y Bienestar.
La Asociación de Enfermería Estadounidense elogió a Mills como “una inspiración para todos los miembros de su profesión”. Aunque la artista Betsy Graves Reyneau la representó con su uniforme oficial del USPHS, Mills era considerada “la enfermera del pueblo”.
Collection Description
The Harmon Foundation, a philanthropic organization based in New York City (active 1922–1967), included this portrait in their exhibition Portraits of Outstanding Americans of Negro Origin, which opened at the Smithsonian in 1944 and documented noteworthy African Americans’ contributions to the country. Modeling their goal of social equality, the Harmon sought portraits from African American artist Laura Wheeler Waring and Euro-American artist Betsy Graves Reyneau. The two painters followed the conventional codes of academic portraiture, seeking to convey their sitters’ extraordinary accomplishments. This painting, along with a variety of educational materials, toured nation-wide for ten years, serving as a visual rebuttal to racism.
La Harmon Foundation, entidad filantrópica con sede en la ciudad de Nueva York (activa entre 1922 y 1967), incluyó este retrato en Portraits of Outstanding Americans of Negro Origin (Retratos de estadounidenses destacados de origen negro), una exposición inaugurada en la Smithsonian en 1944 que documentó las aportaciones de afroamericanos notables al país. A tono con sus ideales de igualdad social, la fundación encargó retratos a la artista afroamericana Laura Wheeler Waring y a la euroamericana Betsy Graves Reyneau. Ambas adoptaron los códigos convencionales del retrato académico para comunicar en sus obras los logros extraordinarios de sus modelos. Esta pintura, junto con diversos materiales educativos, viajó por la nación durante diez años planteando una impugnación visual del racismo.
Data Source
National Portrait Gallery
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National Portrait Gallery Collection