Galería Nacional de Retratos presenta “UnSeen: Nuestro pasado en una nueva luz: Ken Gonzales-Day y Titus Kaphar”

En ocasión del 50 aniversario de la Galería Nacional de Retratos del Smithsonian, el museo no solo rendirá homenaje al pasado con exposiciones especiales, sino que también dará forma a su próximo capítulo. La primera exposición contemporánea de la temporada de aniversario, “UnSeen: Nuestro pasado en una nueva luz: Ken Gonzales-Day y Titus Kaphar” examina cómo la gente de color no aparece en los retratos históricos y cómo sus contribuciones al pasado de la nación se convirtieron por igual invisible. Centrada en dos artistas contemporáneos, Ken Gonzales-Day y Titus Kaphar, la exposición pone a la vanguardia afroamericanos, nativos americanos y latinoamericanos para enmendar la narrativa histórica de Estados Unidos. Al trabajar sobre obras de arte tradicionales, Gonzales-Day y Kaphar pretenden exponer los prejuicios culturales dominantes y las construcciones sociales de la raza.

Esta exposición continúa la serie “Retrato Ahora” de la Galería Nacional de Retratos y está comisariada por la Curadora de Arte e Historia Latina del museo Taína Caragol y la Curadora de Grabados, Dibujo y Arte Multimedia Asma Naeem. La apertura para la prensa con los artistas se realizará el jueves 22 de marzo, de 10 a 11:30 a.m. El público general está invitado a participar en una charla con los artistas el jueves 22 de marzo, de 6:30 a 7: 30 p.m. El domingo 25 de marzo, a las 3 p.m., se realizará un recorrido guiado con las curadoras de la exposición.

“La historia de los primeros retratos estadounidenses favoreció a los hombres blancos dueños de tierras, y eso determinó la identidad estadounidense de diversas formas que excluyeron a mujeres y personas de color del registro visual de nuestra nación”, dijo Kim Sajet, directora de la Galería Nacional de Retratos. “UnSeen: Nuestro pasado en una nueva luz” presenta las perspectivas de dos destacados artistas contemporáneos que crean poderosas obras de arte para replantear la historia”.

Mientras obtenía su Maestría en Bellas Artes de la Universidad de Yale en New Haven, el artista Kaphar (nacido en 1976) residenciado en Connecticut, se dio cuenta de cómo las pinturas coloniales euroamericanas, específicamente el género del retrato, codificaban la diferencia racial. Su trabajo está incluido en las colecciones de los principales museos, entre ellos el Museo de Arte de Birmingham, Alabama; Museo de Brooklyn, Nueva York; Museo de Arte Moderno, Nueva York; El Museo de Arte de Pérez, Miami; Museo de Arte de Seattle, Seattle; Studio Museum of Harlem, Nueva York; y el Museo de Bellas Artes de Virginia, Richmond, entre otros. En esta exposición de 17 pinturas y una escultura del artista -la exposición más grande de sus obras hasta la fecha- Kaphar invita a los espectadores a reflexionar sobre la ausencia de raza en las representaciones tradicionales de la historia estadounidense al recrear pinturas conocidas para incluir a las tradicionalmente excluidas. Kaphar unta alquitrán, borra con pintura blanca, corta el lienzo en tiras y lo pela para revelar otra historia. Su porción de la exposición está dividida en tres secciones: “Historias nacionales oscurecidas”, “Retratos descompuestos” y “Líneas sanguíneas en desaparición”. Todos los ejemplos de Kaphar apuntan a cómo el género del retrato en los siglos XVIII y XIX engrandeció a la gente mientras ignoraba a los impotentes.

El artista Gonzales-Day (nacido en 1964) residenciado en Los Ángeles, presentará obras enmarcadas en tres temas: “Ausencia”, “Distancia” y “Nombramiento”. Su trabajo ha sido ampliamente exhibido en importantes instituciones como el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, Los Ángeles; LAXART, Los Ángeles; The New Museum, Nueva York; Palais de Tokyo, París; Museo Tamayo, Ciudad de México, entre otros. Licenciado en bellas artes del Pratt Institute, obtuvo una maestría en bellas artes de la Universidad de California en Irvine y una maestría en historia del arte de Hunter College, City University of New York, Gonzales-Day explora cómo las ideas de diferencia racial, alteridad y la identidad nacional ha tomado forma histórica y visualmente. Esta investigación artística ha producido dos cuerpos de trabajo. “Erased Lynchings” (Linchamientos Borrados) surgió de la investigación archivística de Gonzales-Day sobre el linchamiento en el oeste de Estados Unidos y la recuperación de historias poco conocidas de violencia racial contra latinos, nativos americanos y asiático-americanos. Paralelamente, su serie “Profiled” (Perfilado), examina cómo la raza y la belleza ideal se han representado en la escultura fotografiando las colecciones de museos internacionales y creando composiciones que observan comparativamente a la representación de cuerpos blancos y cuerpos de color. La yuxtaposición de Gonzales-Day plantea la pregunta: “¿Quién es reconocido y recordado en la historia nacional, y por qué?” La muestra de la Galería Nacional de Retratos incluirá trabajos de ambas series.

“UnSeen: Nuestro pasado en una nueva luz: Ken Gonzales-Day y Titus Kaphar” es posible gracias a Agnes Gund, el Comité de Liderazgo de la exposición y el American Portrait Gala Endowment.

La Galería Nacional de Retratos

La Galería Nacional de Retratos del Smithsonian narra la historia multifacética de Estados Unidos a través de los individuos que han definido su cultura. Por medio de las artes visuales, las artes escénicas y los nuevos medios, la Galería Nacional de Retratos presenta a poetas y presidentes, visionarios y villanos, actores y activistas cuyas vidas relatan la historia estadounidense.

La Galería Nacional de Retratos es parte del Centro Donald W. Reynolds de Arte y Retratos Americanos que se encuentra en las calles Octava y F  N.W., Washington, D.C. Conéctate con el museo en npg.si.edu, Facebook, Instagram, blog, Twitter y YouTube.

# # #

National Portrait Gallery

The Smithsonian’s National Portrait Gallery tells the history of America through the individuals who have shaped its culture. Through the visual arts, performing arts and new media, the Portrait Gallery portrays poets and presidents, visionaries and villains, actors and activists whose lives tell the American story.

The National Portrait Gallery is part of the Donald W. Reynolds Center for American Art and Portraiture at Eighth and F streets N.W., Washington, D.C. Smithsonian Information: (202) 633-1000. Website: npg.si.edu. Follow the museum on social media at @NPGFacebookYouTubeInstagramand Tumblr.

# # #